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Archéologie des parcellaires : quelques réflexions sur l’exemple du Cantal

Le réseau de parcellaire qui recouvre les campagnes agricoles et pastorales est un sujet particulièrement cher aux archéologues du paysage. Les haies, les chemins, les murets et autres structures qui délimitent les champs cultivés et les pâturages ont parfois une persistance temporelle étonnante : le parcellaire de Hvar, en Croatie, est ancien plus de deux […]

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Natural places and archaeology

First time I heard of something like “natural places” was some fifteen years ago at a conference in Slovenia. Several, mostly young researchers were proud to demonstrate an existence of non-man-made features on their sites, features that apparently gained a symbolic value before or during human habitation. For instance, trees which were incorporated in Neolithic […]

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Chronologies: a purified past ?

If anything, archaeologists are much annoyed by messed up chronologies. There are always some “intrusive finds”, “residual artefacts” or “stray objects” that need to be sorted out and removed from the analysis. Archaeological layers almost invariably include small quantities of objects from previous periods that came there either accidentally, for instance when people would dig […]

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Cartographier, penser : des cartes du foie à la foi en cartes

Introduction Les cartes, géographiques ou autres, sont une fenêtre remarquable sur l’espace mental de leurs producteurs et utilisateurs. Mais, les cartes sont excessivement rares en archéologie… peut-être parce que nous ne savons pas les reconnaitre. Gilles Deleuze qualifiait l’homme « d’être cartographique » qui se constitue dans un espace, et à partir de cet espace. […]

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Pebbles, faces and landscapes: the archaeology of simulacra

Chichibu museum (photo: www.thisiscolossal.com) Several weeks ago I stumbled upon an amusing article on a museum displaying pebbles and rocks resembling human faces, situated in Chichibu, Japan. The stones are called jinmenseki (珍石) and one should be able to recognise human faces in their naturally occurring dents and holes. The founder of the museum, Shozo […]

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Le géosymbole et la sémiotique, vus par l’archéologie

Le concept de géosymbole est issu du mouvement culturaliste en géographie des années 80, suite au désenchantement par les approches structuralistes. Ces dernières semblaient reléguer l’humain en marges du grand tableau socio-politico-économique ; le discours géographique risquait ainsi de prolonger le discours du pouvoir qui écrase l’individu. Les géographes se sont donc tournés vers l’étude […]